Voici ce qui arrive à votre corps si vous mangez des aliments moisis par erreur

Imaginez la scène : vous venez de finir de préparer un sandwich avec vos ingrédients préférés et de prendre une bouchée. Cependant, après avoir savouré la première bouchée, vous remarquez des taches de moisissure verte sur le pain. La peur commence alors à s’installer et vous vous demandez quelle va être l’action du champignon à l’intérieur de votre corps. Alors, quelles sont les conséquences réelles de l’ingestion accidentelle de moisissures ? La réponse pourrait en fait vous surprendre.

La moisissure est probablement plus courante que vous ne le pensez. Le Service de salubrité et d’inspection des aliments du département américain de l’Agriculture explique : “Les moisissures sont des champignons microscopiques qui vivent sur des matières végétales ou animales. Personne ne sait au juste combien d’espèces existent, mais les estimations vont de dizaines de milliers à peut-être 300 000 ou plus”.

“La plupart [des moisissures] sont des organismes filamenteux – filiformes – et la production de spores est caractéristique des champignons en général”, poursuit le service sur son site web. “Ces spores peuvent être transportées par l’air, par l’eau ou par les insectes”. Les conditions optimales au développement de la moisissure se retrouvent donc dans un environnement humide et chaud, et celle-ci peut se matérialiser sous n’importe quelle forme ou taille.

Toutefois, la moisissure sur les produits d’alimentation n’est pas toujours la même, pouvant en effet être aussi bien poussiéreuse que poilue, noire, blanche, grise, verte ou jaune. En 2020, le Dr Carla Gervasio, spécialiste de la médecine orientale, explique au magazine Shape que ces spores ne grandissent pas que sur les aliments. Elles peuvent être présentes dans l’air, par exemple, ainsi que sur les comptoirs où nous préparons notre nourriture et même sur les éponges avec lesquelles nous faisons notre vaisselle.

Mais c’est bien à la surface les produits comestibles que vous risquez le plus de trouver des moisissures, surtout lorsqu’ils sont périmés. Et, bien sûr, le temps qu’il faut aux aliments pour devenir impropres à la consommation dépend de leur étiquetage en tant que périssables, semi-périssables ou non périssables.

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Les denrées périssables comme la viande, le poisson, les fruits, le lait et certains légumes pourrissent très rapidement si elles ne sont pas stockées adéquatement. Les denrées semi-périssables comme les œufs, les carottes, les pommes de terre, les oignons et les haricots, par contre, peuvent rester comestibles pendant plusieurs semaines lorsqu’elles sont conservées dans un garde-manger frais et sec. Enfin, comme leur nom l’indique, les noix, les légumes secs et les céréales non périssables peuvent rester comestibles pendant des périodes beaucoup plus longues.

Toutefois, il vaut mieux ne pas prendre le risque de cuisiner un repas avec des aliments pourris, car cela pourrait être dangereux. En effet, au cours du processus de décomposition, le produit subit des transformations chimiques et physiques en raison de la chaleur, de la lumière, de l’humidité et de l’air auxquels il a été exposé. Et ces conditions sont bien souvent idéales à la croissance des micro-organismes.

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Pour être certain que nos aliments se conservent assez longtemps pour pouvoir être consommés en toute sécurité, des conservateurs chimiques sont ajoutés sur un grand nombre de nos produits préférés. Ceux-ci permettent non seulement de conserver un produit dans son meilleur état, mais peuvent également aider à ce que les aliments aient l’air plus frais pendant une plus longue période.

Par exemple, des antioxydants tels que l’hydroxytoluène butylé ralentissent le processus de décomposition des aliments gras et huileux comme la margarine. Les humectants, quant à eux, absorbent l’eau de produits comme la noix de coco râpée, permettant de maintenir un taux d’humidité constant.

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Des antibiotiques sont aussi ajoutés dans la nourriture, car les tétracyclines combattent la croissance des bactéries dangereuses dans le poisson, le poulet et divers produits en conserve qui pourraient autrement rendre quelqu’un malade. Les conservateurs utilisés pour freiner le développement des moisissures sont connus sous le nom d’antimycotiques. On y retrouve l’acide sorbique et le propionate de sodium, et ils sont ajoutés aux fruits, au fromage, au pain, ainsi qu’à de nombreux jus de fruits.

Cependant, certains conservateurs utilisés dans un but esthétique se sont révélés assez controversés. Par exemple, le nitrate de sodium et les nitrites sont utilisés dans la salaison de la viande car ils aident à empêcher le développement de bactéries qui pourraient provoquer du botulisme – une maladie du système nerveux. Cela dit, ces substances sont aussi ajoutées parce qu’elles donnent au bacon et au jambon leur appétissante couleur rose-rouge.

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L’industrie agro-alimentaire donne comme argument que la couleur brune naturelle de nombreuses charcuteries dissuaderait les gens de les acheter, car elles peuvent sembler peu attrayantes. Certains critiques estiment toutefois que notre niveau moderne de propreté et notre accès à la réfrigération rend inutile l’ajout de conservateurs aux aliments.

Mais dans la vie quotidienne, comment reconnaître un aliment périmé ? Le premier indice vient de la date de péremption ou de vente sur l’emballage – et si vous avez dépassé cette date, il est recommandé de ne pas en consommer. Il arrive que les produits n’ayant pas atteint cette date puissent être déjà avariés. Un indice révélateur serait un changement au niveau de la couleur, comme le pain blanc devenant jaune ou les légumes verts devenant noirs.

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Donc, si l’aliment a mauvaise odeur ou ne sent tout simplement pas comme il le devrait, il peut avoir déjà commencé à pourrir et ne doit donc pas être mangé. C’est aussi le cas si votre produit est collant, visqueux ou s’il est recouvert d’une pellicule quelconque. Et si un fruit ou un légume est taché, ridé ou anormalement mou, il est en principe également au-delà de tout espoir.

Enfin, vous faites probablement partie de l’un de ces deux camps dès qu’il s’agit de moisissure sur votre nourriture. Soit vous êtes le genre de personne qui coupe tout simplement la partie incriminée d’un morceau de pain avant de manger le reste de la tranche, soit vous pouvez jeter toute la barquette de fraises si une seule semble un peu pourrie. Mais laquelle de ces tactiques est la bonne ? Eh bien, cela dépend entièrement de la nourriture en question.

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Le Service de salubrité et d’inspection des aliments du département américain de l’Agriculture (USDA) fait remarquer que la moisissure a des racines et des branches qui poussent comme des fils et peuvent pénétrer profondément dans les produits d’alimentation. Cela signifie que, en règle générale, le plus sûr est d’éviter de manger l’aliment moisi en entier. Mais si vous voulez vraiment prendre le risque, certains produits sont plus sûrs à manger lorsqu’ils sont gâtés que d’autres.

Selon l’USDA, les aliments plus durs tels que certains fromages, les légumes, le salami et les fruits fermes peuvent être mangés même s’ils ont moisis. Tant que vous vous assurez de couper au moins un ou deux centimètres autour et en dessous de la moisissure, l’aliment peut ensuite être consommé normalement. Faites toutefois attention à ce que le couteau que vous utilisez ne touche pas la moisissure elle-même, afin de réduire le risque de la répandre encore plus avant de recouvrir le produit d’un nouvel emballage plastique.

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Par contre, le pain, les produits de boulangerie ou les fruits à chair tendre doivent être jetés à la poubelle si l’on y découvre la moindre moisissure, ce qui s’applique également pour le yaourt, les produits en conserve, les confitures ou encore la viande et la volaille non cuites. Ces aliments contiennent tous un plus haut taux d’humidité que les autres, ce qui permet aux toxines des moisissures de se répandre plus facilement.

Et si vous pensez que faire griller le pain peut tuer les bactéries de la moisissure, l’USDA affirme le contraire. En réalité, le pain est extrêmement poreux, ce qui signifie que les racines de la moisissure peuvent s’y implanter profondément – le mieux à faire avec votre miche si elle est gâtée de cette manière est donc de la jeter à la poubelle.

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Alors comment empêcher votre nourriture de moisir ? Tout d’abord, vous devez toujours conserver les denrées périssables dans le réfrigérateur. Les aliments doivent également être couverts au moment d’être servis ou, à tout le moins, ils ne doivent jamais être laissés à découvert pendant plus de deux heures. Enfin, faites toujours bien attention à maintenir des normes d’hygiène élevées dans vos armoires et dans votre frigo.

Il faut cependant être conscient que la moisissure peut se développer sur les aliments dans presque tous les environnements. En effet, si elle se propage le plus rapidement dans les endroits humides et chauds, elle est aussi parfaitement capable de s’accrocher dans des climats plus froids. Cela signifie que le fait de mettre quelque chose au frigo ne va pas supprimer complètement le risque de moisissure ; cela ne va plutôt que ralentir le processus.

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Pourtant, il existe des résolutions que vous pouvez prendre en faisant vos courses pour limiter les risques de moisissure. Par exemple, l’USDA conseille d’éviter d’acheter de grandes quantités de nourriture d’un coup. Vous devriez également essayer de ne pas acheter de produits en mauvais état, comme des fruits décolorés, car c’est le signe d’une perturbation de la composition cellulaire du produit – ce qui laisse la porte ouverte au développement de moisissures.

Mais que faire s’il y a des moisissures sur le délicieux sandwich que vous venez de vous préparer ? Les experts affirment qu’il n’y a en général aucune raison de s’inquiéter si vous avez consommé ce type de champignons par accident. En mai 2020, le Dr Rudolph Bedford, gastro-entérologue au Providence Saint John’s Health Center, a déclaré à Women’s Health : “Vous n’allez pas mourir en mangeant de la moisissure”. Il a ajouté en disant que tant que votre système immunitaire était en bon état, vous devriez être capable de digérer cette substance de la même manière que n’importe quel autre aliment.

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Si Bedford reconnaît pourtant que l’on peut se sentir mal après avoir ingéré de la moisissure, ce n’est pas en raison de dangereuses toxines, mais plutôt à cause de son goût horrible. Il explique : “L’estomac est un environnement difficile, donc la plupart des bactéries et des champignons ne survivront pas. Il est très rare de tomber malade à cause de moisissures”.

Malgré cela, Bedford conseille que, dans le cas où vous tombiez malade après avoir mangé de la moisissure, vous devriez vérifier si vous ne souffrez pas de plus grave qu’un simple mal d’estomac. Si vous vomissez régulièrement, par exemple, vous devez contacter votre médecin, qui vous prescrira sans doute des pilules anti-nausée ou un médicament pour nettoyer votre système digestif en provoquant la diarrhée.

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M. Bedford a également déclaré à Women’s Health que même si, au cours de ses 30 années de pratique, il n’avait jamais rencontré de patient décédé après avoir ingéré des moisissures, cela ne signifiait pas pour autant que certaines personnes n’étaient pas plus à risque que d’autres. Une réaction allergique aux moisissures peut en effet entraîner des problèmes respiratoires, même si, selon le gastro-entérologue, ces problèmes peuvent être traités facilement et sont généralement temporaires.

Maria Yuabova, docteur en soins infirmiers et infirmière praticienne à New York, s’est penchée sur les détails scientifiques avec Shape. Elle déclare à la publication en janvier 2020 : “Quand le système immunitaire fonctionne bien et que la flore intestinale est abondante, les moisissures n’auront pas d’impact négatif sur la santé et le bien-être de l’individu”.

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“Dans le cas des personnes dont le système immunitaire est faible, ingérer des spores fongiques est susceptible de causer des problèmes plus graves”, poursuit Mme Yuabova. “Lorsque l’invasion fongique devient systémique, le champignon peut envahir le tube digestif, les voies respiratoires supérieures et le cerveau. Ces cas sont plus graves”. Les personnes souffrant d’allergies, d’asthme ou d’une maladie chronique quelconque doivent alors contacter leur médecin si elles ont consommé des moisissures.

Il faut également savoir que les symptômes d’une mauvaise réaction à l’ingestion de moisissures peuvent être similaires à ceux d’une intoxication alimentaire. C’est ce qu’affirme la nutritionniste Lisa Richards, créatrice du Régime Candida – “un régime à faible teneur en sucre, anti-inflammatoire, qui favorise la bonne santé intestinale et élimine les sucres qui alimentent une surcroissance de candida”. À titre de référence, ses conseils portent sur l’équilibre des bactéries dans vos intestins.

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Richards explique à Shape qu’il est préférable de se contenter de laisser passer si vous mangez par inadvertance de la moisissure. Elle poursuit : “Si [toutefois] vous remarquez des symptômes gastro-intestinaux, c’est une bonne idée d’ajouter un probiotique à votre régime alimentaire et de suivre un régime assez fade pour aider à reconstituer les bactéries saines dans vos intestins.”

Il se peut que vous ayiez ingéré de la moisissure sans même vous en rendre compte et survécu malgré tout. Le brie, le camembert et une variété de fromages bleus sont tous enrichis de cultures au pénicillium, qui créent des veines bleu-gris ou bleu foncé révélatrices. Dans les autres moisissures utilisées pour la fabrication du fromage, on trouve P. candidum, roqueforti, P. et glaucum.

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Ces substances sont souvent la clé de la texture et de la saveur uniques de certains fromages, étant donné qu’elles mangent le sucre et les protéines du lait utilisé pour la coagulation. La méthode de vieillissement du fromage bleu crée ensuite des niveaux de densité, d’acidité, d’humidité et de flux d’oxygène qui empêchent la croissance de moisissures dangereuses aux toxines nocives.

Comme le fromage bleu contient également des taux très élevés de sodium – le rendant en général plus salé que les autres formes de produits laitiers – il peut avoir des effets bénéfiques sur la santé si consommé avec modération. Pour commencer, le fromage bleu est généralement moins gras et contient plus de nutriments que ses homologues.

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La moisissure Penicillium roqueforti utilisée dans la fabrication du fromage bleu peut aider à réduire le cholestérol en combattant les mauvais parasites et les bactéries qui peuvent augmenter les niveaux de lipides dans l’organisme. Ce champignon bloque même l’enzyme de conversion de l’angiotensine, permettant de mieux contrôler la tension artérielle.

Et ce n’est pas tout. La moisissure présente dans le fromage bleu a également un effet anti-inflammatoire, ce qui réduit le risque de maladies comme l’arthrite et l’inflammation intestinale. Elle peut également contribuer à abaisser le niveau de plaques dans nos artères, à renforcer le système immunitaire et à combattre les sinus et les allergies alimentaires.

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De plus, le fromage bleu regorge de minéraux comme le potassium, le phosphore, le calcium, le zinc et le magnésium ainsi que de vitamines A, D et B12. Et c’est bon à savoir, car le magnésium est parfait pour réduire la raideur musculaire et, utilisé conjointement avec le calcium, pour renforcer la densité osseuse. Quant à la vitamine B12, elle aide le système nerveux et joue un rôle important dans le métabolisme cellulaire et la formation des globules rouges.

Selon un article publié en 2018 par le site web Health Fuze, chaque portion de trente grammes de fromage bleu contient en moyenne six grammes de protéines – ce qui contribue à la croissance des os, du cartilage, des muscles, des cheveux, de la peau et des vaisseaux sanguins. Ce produit laitier peut également améliorer les fonctions cognitives en favorisant la régénération des cellules du cerveau, ce qui le rend idéal pour les personnes âgées et les enfants en pleine croissance.

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Enfin, si le pénicillium utilisé dans le fromage bleu vous évoque quelque chose, c’est sans doute parce que ce mot vous rappelle la pénicilline. Il s’agit bien sûr toujours de l’un des antibiotiques les plus utilisés à travers le monde qui dérive en fait à l’origine de la moisissure penicillium. Le bactériologiste écossais Alexander Fleming en a fait la découverte involontairement en 1928.

Plus précisément, Fleming a découvert que la bactérie Staphylococcus aureus ne parvenait pas à se développer dans une culture qu’il préparait, car sa concoction avait été accidentellement contaminée par le Penicillium notatum. Intrigué par ce phénomène, il a alors isolé la moisissure de penicillium et l’a cultivée dans sa forme liquide. Et suite à ce processus, Fleming a remarqué que la substance résultante avait la capacité de tuer de nombreuses bactéries infectant couramment les êtres humains.

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Puis, grâce au biochimiste britannique Ernst Boris Chain et au pathologiste australien Howard Florey, la pénicilline a été purifiée à la fin des années 1930, et une forme injectable du médicament est arrivée peu de temps après. Et, comme vous le savez sans doute, la pénicilline est encore utilisée aujourd’hui pour traiter des maladies – notamment la méningite et les infections de la gorge.

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